十個 Google Chrome OS 尚待回答的問題,Google這次回答了嗎?(上)

在Google正式宣布推出Google Chrome OS後,果然引發許多討論和關注;而在七月Google剛釋出Chrome OS的訊息時,美國網站ReadWriteWeb刊登一篇「10 Things We’re Dying to Know About Chrome OS」的專文,文中提出十個很值得思考和討論的問題;本站當時也曾摘譯並討論之。現在不妨回頭來看看這十個問題,和當時的討論再度相互印證。

在七月時,ReadWriteWeb提出了十大問題,問題是這樣的:

1. 離線時如何作業?
2. 不再需要桌面軟體,那要如何進行修圖剪片等較繁重的作業?
3. Google Chrome OS的真實成本是多少?
4. 能否安裝非自家應用程式?
5. 既有的印表機可否使用?
6. 可否安裝非Chrome系的瀏覽器?
7. Google和Apple關係生變?
8. Linux小筆電銷售奇慘無比,Chrome小筆電是否賣得動?
9. Chrome OS是否要進軍企業市場?
10. 既是開放源碼,到底誰來維護?

當時我們對這些問題有一些猜測,有些猜對,有些推測不是很正確;上星期Google的發表會中對這些問題都有一些觸及,但也不見得都回答得很深入,因此重新來看這十個問題,有些問題變得比較明朗,有些則還是需要更多的資訊才能完整回答。

1. 離線時如何作業?

Google Chrome OS既然是個以瀏覽器為唯一介面,以雲端應用為主要應用的新取向,當然,快速而隨處可用的網路就變成是必需品;然而世界並不完美,即使是台灣,也都還有很多角落無法順利上網,這樣Chrome OS小筆電不就成了廢物?許多人提出這樣的疑問。

Google對這問題的解答是HTML5。利用HTML5的離線存取功能,使用者就能在離線時利用電腦中暫存的資料來進行文件編輯或其他應用,等到電腦連上網路後,再立即和雲端同步資料。

我們的看法是,就算HTML5的離線功能很強大,但從目前的情形來看,一般仍習於離線文件編輯模式的使用者,大概不太能接受這樣的應用模式。另一方 面來說,目前的雲端應用類型,仍是比較「輕量化」的,像是收發Email、簡易文件編輯等,這些應用是較能容忍暫時的離線操作的。如果雲端的應用變得更多 元,對連線的依賴性愈來愈大,但連線環境沒有大幅改善的話,勢必會影響到大家的使用意願。

所以,Google Chrome OS這樣的雲端應用環境是否能夠普及,網路的普及性可能是更關鍵的決定因素。在網路基礎建設不足的地方,Chrome OS的可用性就會大打折扣。(謎之音:接下來就會看到Google大舉收購各國電信業者嗎?)

2. 不再需要桌面軟體,那要如何進行修圖剪片等較繁重的作業?

這也是大家關切的話題:現有的這些雲端應用,顯然無法滿足所有人的需求,還是有很多應用還沒放上雲端,例如像修圖剪片這類對電腦資源需求較大的應用,目前也還不容易搬到雲端上面去。

Google對此的回答,仍然是把HTML5丟出來;Google說HTML5可以使用更多的系統資源,像是對GPU、多執行緒等的支援等等,他們也相信未來會有更多應用會搬到雲端上進行。

筆者的想法是,雲端運算雖然是趨勢,但本機運算在某些領域上還是有其優勢與必要性;對使用者來說,不論是雲端還是本機運算,能產生出需要的結果,而 且快速便宜,才是最重要的事。Google Chrome OS非常適合雲端應用,但也無需強求它去做它目前不在行的事,就像你不會拿小筆電去玩魔獸或做3D動畫一樣。

3. Google Chrome OS的真實成本是多少?

當時ReadWriteWeb問了這個問題,包括幾個層面:Google Chrome OS軟體本身要不要錢?Chrome OS小筆電在硬體成本上是否比一般Windows小筆電具有優勢?使用上是否會有額外或隱藏的費用(例如得忍受廣告、不可避免的連線費用等等);而目前這 個問題仍然還是不太清楚的。

在上星期的發表會上,Google並沒有公布「公版機」的規格,不過我們知道Chrome OS需要裝在目前還不能算便宜的SSD上,Google也希望要有尺寸夠大、好打好看的鍵盤、指標裝置和螢幕,可見應至少會是12吋等級的小筆電。這個等 級的小筆電還要搭載SSD,價格大概不會低於一萬五千元。另外隨時上網所需的連線費用也是不可避免的使用成本。因此Google自己也說,目標的使用者應 該是隨時需要在外連線上網的人,這台Chrome OS小筆電應該會是他們的第二台電腦。

4. 能否安裝非自家應用程式?

當初我們的推測是,Google可能會開放讓大家去寫Chrome OS應用程式,甚至可能會有像Android Market這樣的應用程式販賣機制,不過上星期Google的答案是否定的。Google Chrome OS只提供雲端服務和web應用,不開放使用者自己安裝應用程式。

Google的態度其實很激進但也很清楚:Google認為使用者只需專心在工作上,不要分神在軟體安裝、移除或升級上,所以不讓使用者碰到這些 dirty work會比較好;另一方面既然Google認定雲端和web app是未來的趨勢,Chrome OS自然也沒有必要讓使用者安裝任何本地端的軟體。

Google這麼激進的態度,一定無法滿足所有人的需求;不過話說回來,有本地端軟體使用需求的人,還有很多別的OS可以選擇,不要用Chrome OS就沒事了。筆者也不會因為有了Chrome OS就丟掉我的Mac啊。

5. 既有的印表機可否使用?

看起來Chrome OS跟電視遊樂器一樣,系統綁硬體販售的模式是很清楚的,除了自行編譯外,使用者拿不到可直接安裝的Chrome OS安裝檔;搭載Chrome OS的小筆電也會預載作業系統,這樣可以避免掉相當多的驅動程式問題。Google自己也說,希望大家用Chrome OS小電腦就跟看電視一樣,只要會開電源就好了。

不過像印表機這種種類百百種,驅動程式需求很大,又不能忽略不支援的東西,到底要怎麼辦?Google這次也沒有明講如何支援,官方只說「會有很創新的作法」;估計也許是在雲端放驅動程式,安裝時直接下載安裝吧。實際的做法可能還要等一陣子才會知道。

還有五個問題尚待討論,下次再聊!大家有什麼看法,也可以在回應區中討論。

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