十個 Google Chrome OS 尚待回答的問題,Google這次回答了嗎?(下)

上篇中,我們討論了由美國網站ReadWriteWeb刊登一篇「10 Things We’re Dying to Know About Chrome OS」在七月Google Chrome OS計畫發布時提出的十個問題之中的五個;包括大家很關心的離線存取等問題;這篇中我們要探討另外五個問題,繼續思考一下Google Chrome OS的可用性和未來發展,以及可能遇到的挑戰。

昨天我們討論了五個問題,還有沒討論到的五個問題,是這樣的:

6. 可否安裝非Chrome系的瀏覽器?
7. Google和Apple關係生變?
8. Linux小筆電銷售奇慘無比,Chrome小筆電是否賣得動?
9. Chrome OS是否要進軍企業市場?
10. 既是開放源碼,到底誰來維護?

在七月時針對這些問題,我們也曾經專文探討,當時的推測有些很準,有些則被Google在上星期推翻。既然Google上星期講了更多關於Chrome OS的架構、運作方式等訊息,我們就再來回顧一下之前的討論,並以新的資訊加以印證。

6. 可否安裝非Chrome系的瀏覽器?

七月時我們認為為了避免可能的反托拉斯法問題,Google對這問題可能會比較有彈性;果然在上星期的發表會上,就有國外媒體問到這個問題。 Google的說法是,雖然Chrome OS本身不能安裝應用軟體,但因為它是開放源碼,如果有人自行把其他瀏覽器加進Chrome OS後自行編譯,Google不會有意見。

基本上這個問題有回答和沒回答差不多,因為對大多數不會編譯的使用者來說,在Chrome OS上仍然只有Chrome瀏覽器可用;但如果說這樣Google就會面臨反托拉斯法的制裁,也為時太早;除非Chrome OS的市佔率達到一定的程度,像Windows那樣擁有市場寡佔地位,才有可能吃上反托拉斯法官司。在可預見的未來,Chrome OS能不能拿到10%佔有率,也還是未知數,短期內大概不用擔心官司。

7. Google和Apple關係生變?

ReadWriteWeb當時提出這個問題,主要原因是Google最近的發展步調和Apple愈來愈有打架的可能:Android對上 iPhone、Android Market對上App Store、Chrome瀏覽器對上Safari等等,再加上當時Google和Apple為了Google Voice被iPhone封殺而互槓,連FCC都介入調查,以及之後Google CEO離開蘋果董事會等諸多事件,使得兩家曾經如膠似漆的公司,給人反目成仇的感覺。不過在此時倒是看不出Chrome OS會危及蘋果目前事業的跡象,因為Chrome OS基本上並不是針對當下而設計的作業系統,比較像是對未來資訊生活的提案。真正感受到極大壓力的,恐怕是微軟而非蘋果。

8. Linux小筆電銷售奇慘無比,Chrome小筆電是否賣得動?

確實,當我們回顧小筆電的發展史時,就會看到先行的Linux小筆電全數在灘頭陣亡,搶灘成功的反而是XP小筆電。到明年第四季Chrome OS小筆電上市時,市場上大概全部都是Windows 7小筆電的天下(或是再加上一些平板裝置,和愈來愈厲害的智慧型手機);Chrome小筆電要如何突圍?Google在上星期的態度倒是顯得很輕鬆,說他 們只負責軟體,硬體是廠商的事。至於要怎麼賣,可能要等到明年才會比較明朗。

看起來Google的態度似乎有點消極,不過從另一個角度來想也可以理解:第一,Google並無法靠銷售Chrome OS獲利,因為Chrome OS是免費的,所以賣Chrome OS的賣法當然和微軟賣Windows的方法不同。第二,Google真正想推的並不是OS,而是雲端運算和web app(以及相應而生的網路廣告商機),在這些領域才有錢可賺。Chrome OS小筆電能賣得好,當然是好事;但既使Chrome OS小筆電沒賣得那麼好,任何其他OS的電腦(和其他上網裝置)也可以使用雲端服務和web app。

9. Chrome OS是否要進軍企業市場?

基本上這是個假議題,因為Chrome OS本身並不是目標,真正的目標是雲端運算和web app。所以如果真的要問這個問題的話,問題應該是:雲端運算和web app是否能滿足企業的需求,進而讓企業願意改用?答案顯然是肯定的,因為雲端運算能為讓企業專注在應用上,節省相當可觀的系統建置時間與成本,所以愈來 愈多企業開始利用雲端服務,連美國政府也架設了雲端應用入口網站,鼓勵政府和民間單位使用雲端服務。

當企業應用雲端服務成為主流之後,Chrome OS再進軍企業市場就會有優勢,企業先前因為雲端而省下的系統採購與建置成本,在導入Chrome OS後,連作業系統的成本都可以省下來,相信對不少企業是有吸引力的。

10. 既是開放源碼,到底誰來維護?

當時ReadWriteWeb提出這個問題的背景,是假設Chrome OS的運作模式和各種Linux版本差不多,但Chrome OS有Google品牌,那麼這個有品牌的開放源碼OS,到底該是誰來維護?現在這個問題可能比較明朗一些。

就上星期Google發表的情形來看,整個Chrome OS大概可以分成兩個部分,基礎部分是名為Chromium OS的開放源碼計畫,但真正掛Google字號的Chorme OS只會出現在預載機上;後者當然是Google自己的管區,因為要裝在哪家廠商的什麼機器上拿去賣,只有Google自己和廠商知道。至於開放源碼的部 分,就放給社群自己去玩,反正不掛Google的logo。這個做法在開放源碼界其實還滿常出現的,例如Firefox便是如此:有由Mozilla推出 的正牌Firefox,但也有許多玩家自行編譯的各種最佳化版本,而後者就不能用Firefox的名稱和logo。

總而言之,Google上星期的Chrome OS發表會,總算釐清一些大家很關切的問題。Chrome OS的概念是如此地激進,它所描繪的未來,到底會不會成真?不妨再給它一兩年的時間,屆時自然會得到解答。

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